2017-11-29

Raft - 이해하기 쉬운 consensus algorithm

 분산 시스템을 구축할 때, 모든 노드가 독립적으로 돌아가는 시스템을 설계한 것이 아니라면, 공유된 상태를 합의하기 위한 모종의 방법이 필요하다. 이런 식으로 분산 환경에서 상태를 공유하는 알고리즘을 consensus algorithm이라고 한다.
 consensus algorithm 중에서 가장 유명한 알고리즘은 Paxos다. 하지만 Paxos는 구현은커녕 이해하는 것 자체가 어렵기 때문에, Paxos를 구현한 라이브러리가 거의 없었고, 일부 분산 시스템들이 내부적으로 사용하는 정도였다.
 그래서 분산 시스템을 구축할 때 현실적으로 사용할 수 있는 방법은 Zab algorithm을 사용하는 Zookeeper를 이용하는 것이었다. Zookeeper는 매우 훌륭하다. 사실 지금까지도 분산 환경에서 consensus를 위해 사용할 수 있는 검증 된 거의 유일한 라이브러리라고 말할 수도 있을 정도다. 하지만 Zookeeper는 메시지의 순서가 보장돼야 하기 때문에 반드시 TCP를 사용해야만 한다. 또한, Zab algorithm이 Zookeeper의 구현과 긴밀하게 엮여 있기 때문에 다른 구현을 만들기 힘들어 반드시 JVM을 띄워야 하는 문제가 있다.

 Raft는 구현체를 만들기 어렵다는 기존 consensus algorithm의 문제를 해결하기 위해 이해하기 쉬운 것을 최우선으로 설계된 consensus algorithm이다.
 Raft에서는 노드 간 공유될 state를 append-only state machine으로 본다. 따라서 노드 간에 상태가 합의됐다는 것은 이 state machine을 변경시키는 append command가 같은 순서로 적용됐다는 것을 의미한다. append command를 추가하는 것을 로그를 추가한다고 하고, 모든 노드가 같은 state를 가지게 하는 것을 log replication이라고 한다. 이때 어떤 append command를 추가할 것인지를 모든 노드가 일치한 정보를 가지는 것이 중요한데, Raft는 리더를 선출하여 모든 결정을 리더에게 위임하는 방법을 택했다. 이를 strong leader라고 하는데 덕분에 리더가 결정되고 나면 log replication은 매우 단순하게 진행된다. 이 leader election이 어떻게 되는지 다음 글에서 자세히 다뤄보도록 하겠다.

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