2014-06-19

Rhino - JavaScript framework

 Rhino는 mozilla에서 개발한 Java로 구현된 JavaScript engine이다.

 과거 Netscape에서 Java로 구현된 navigator를 구현하려는 시도를 한 적이 있는데, 이때 사용했던 JavaScript engine이 Rhino engine의 전신이 된다.
 Javagator라고 불리던 이 프로젝트는 JavaScript를 Java byte code로 컴파일하여 실행하기 때문에 당시에 있던 다른 브라우저보다 빠른 성능을 낼 수 있을것을 기대했지만, JVM 자체의 성능 이슈와 다른 여러가지 상황때문에 중간에 중단되었지만, 일부 회사들의 지원으로 JavaScript framework은 분리되어 Rhino가 되었다.

 Rhino의 가장 큰 특징은 내부적으로 Reflection을 이용하여 JavaScript 코드에서 Java class를 그대로 가져다 쓸 수 있다는 것이다.
 또한 Java구현체를 그대로 사용할 수 있기 때문에, JavaScript engine 중에서는 특이하게 multi thread support가 된다는 특징을 가진다.

 JVM이 꾸준히 성장하여 많은 성능 개선을 이루었지만, WebKit이 사용하는 JSC(JavaScript Core)나 Google이 개발한 v8 engine도 내부적으로 JavaScript를 compile하기 때문에 Rhino가 가지는 성능상의 이점은 없다. 사실상 v8이나 jsc보다 느리다.

 성능상에 이점은 없지만, 반드시 Java를 사용해야 하거나 multi-core support가 필요한 일부 환경에서는 Rhino engine을 사용하는 경우가 있다. 하지만 이 중에 이름만 들어서 알만한 유명한 프로젝트는 없다.
 Rhino를 사용하는 가장 유명한 구현체는 RingoJS로 보인다.

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